Berenopvang Kuterevo, de enige plaats in Kroatië waar je zeker beren tegen komt!

Verscholen in de toppen van het Velebit gebergte van Kroatië, ligt Kuterevo.

Kuterevo is een dorpje met amper 634 inwoners in de regio Lika. Op 30 km van het stadje Senj aan de kust, op 60 km van de nationaal park Plitvice meren en op 150 km van Zadar.

Naast het magnifieke uitzicht en de prachtige omgeving heeft deze plek nog iets bijzonders te bieden: een berenopvang.

Een echte aanrader als je van de natuur en dieren houdt en even wil verpozen op een rustige plek.

Samen met onze kleinzoon bezochten we het domein in de maand mei. Helaas een regendag, maar we werden er heel goed ontvangen.

Kuterevo natuurgebied met beren
omgeving Kuterevo
ik zag drie beren…

Berenopvang Kuterevo door vrijwilligers uit Kroatië en andere landen

De berenopvang of het Bear Refuge Project is een organisatie die bruine beren in nood opvangt. Ze wordt volledig bemand door vrijwilligers.

Bij de opvang is een woning waar vrijwilligers, meestal studenten, kunnen verblijven. Ze verzorgen de dieren, onderhouden het terrein en geven een rondleiding aan de bezoekers.

Steun krijgen ze van dierenrechtenorganisaties en andere sponsors. Het is eveneens een project van Erasmus+ en wordt zodoende ook ondersteund door de Europese commissie.

Het Bear Refuge Project is opgericht in 2002 door Ivan Crnković Pavenka en Velebit vereniging Kuterevo, ook bekend als VUK (wat in het Kroatisch wolf betekent). VUK is de afkorting van Velebitska udruga Kuterevo.

Wil je zelf graag een aantal weken helpen in het park? Neem dan contact op met Mountain spirit

Lees ook het verhaal van Delphine, één van de vrijwilligers

infocentrum Kuterevo
infocentrum berenopvang Kuterevo
teksten berenopvang Kuterevo
Borden berenopvang Kuterevo

Beren in Kuterevo

De eerste beer werd gevonden door een aantal kinderen langsheen een rivier. Ondertussen verbleven er al 15 beren. De beren krijgen de naam van de vinder of van de plek waar ze gevonden worden, zoals Marko Kralj, Mlada Gora en ZdraviGor

Momenteel zijn er negen beren.

Zo is er Bruno, een beertje van anderhalf jaar oud, die in de buurt van Zagreb gevonden werd. Hij wandelt nu vrolijk rond in zijn eigen domeintje.

Viktor en Mirna, de oudste beren, komen uit de dierentuin van Split.

De andere beren verloren hun moeder tijdens het eerste levensjaar en hadden dus geen kans om in het wild te overleven.

De opvang is verdeeld in 2 zones, eentje voor de jonge beren en een voor de oudere beren.

Je moet soms goed kijken waar de beren zitten, ze kunnen zich namelijk goed verstoppen in het hoge gras of tussen de bomen. Soms liggen ze te slapen, graven ze holletjes, zitten in het water of spelen ze met elkaar. Als je rond de middag komt, kan je ze zelfs zien eten.

Beer in Kuterevo opvang
beertje in opvang Kuterevo
Beer in Kuterevo achter draad
Beer rugzijde Kuterevo

Bezoek aan de berenopvang in Kuterevo

Kuterevo en de berenopvang is zeker een bezoekje waard, maar verwacht geen grote toeristische attractie!

Het is een klein domein met als doel de beren te verzorgen en de bezoekers het echte leven van de beren te tonen in een natuurlijke omgeving. Sommige vinden het nonchalant en rommelig, maar dat maakt het juist zo uniek. Belangrijkste is dat de beren gelukkig zijn!

De toegang is gratis, je kan steunen door een vrijwillige donatie of door iets te kopen in het winkeltje. Je vindt er foto’s, knuffeldiertjes, lokale en homemade producten en potjes honing.

Onze kleinzoon maakten we blij met een knuffelbeertje (made in China 😊)!

winkeltje in Kuterevo Berenopvang
Elias met beertje

De berenopvang kan bezocht worden van het begin van de lente tot het einde van de herfst, niet in de winter omdat de beren dan hun winterslaap houden. Tijdens de lente en herfst moet je je op voorhand aanmelden via kuterevo.visit@gmail.com zodat je kan opgevangen en begeleid worden. Bezoekuren zijn van 9u tot 19u maar er wordt aangeraden in de vroege voormiddag of late namiddag langs te komen, zeker in de zomer.

De opvang telt ongeveer 20.000 bezoekers per jaar.

Er is een klein hutje waar je iets kan drinken. Toen wij er waren, was het helaas gesloten. Het zag er wel gezellig uit met een open haard voor als het kouder wordt.

Bij ons bezoek kregen we spontaan een rondleiding door één van de vrijwilligers. Hij gaf ons heel veel info over het leven van de beren in de bergen en in de natuur.

We vroegen hem waarom de hekkens zo hoog waren. Zijn de beren zo gevaarlijk misschien? Het antwoord was: “dat is niet voor de beren maar voor de bezoekers!” Sommigen willen zo dicht mogelijk bij de beren komen om mooie foto’s te maken!

Beren achter hoge hekkens
Waarom zijn de hekkens zo hoog?

Hoe bereik je de berenopvang Kuterevo – Kroatië?

ligging en kaart Kuterevo

Het dorpje Kuterevo ligt iets afgelegen maar wanneer je de borden volgt, vind je het wel.

Kom je van de kust, rijd dan in het stadje Senj de bergen in.

Kom je van Zagreb, Zadar of het binnenland volg dan Otočac.

Restaurant Butina in de buurt van de berenopvang

In het domein kan je niets eten. Na een bezoek aan de berenopvang raden we je aan eens te stoppen in Gasthuis Betina. Het is bijna een klein museum met oude en antieke voorwerpen uit de streek.

Je leert er de lokale tradities van de bevolking kennen. Op het menu staan streekgerechten bereidt in Peka of op de grill.

Je kan er ook overnachten. Op hun website staat dat je kan helpen bij het hooien, schapen hoeden en tuinieren. Je leert er jam maken of producten met schapenwol.

gasthuis Butina Kuterevo
gasthuis Butina Kuterevo

Beren in Kroatië

In Kroatië leven nog zo’n 1000 beren. De kleur van de vacht varieert van lichtgrijs tot zwart. In het Kroatisch spreekt men meestal over ‘smeđi medvjed’ of bruine beer.

Beren zijn de grootste wilde dieren in Kroatië. Kroatische mannetjesberen wegen gemiddeld 150 kg, de vrouwtjes 100kg. Maar beren kunnen ook tot 250 kg wegen!

De wilde beren leven vooral in de berggebieden. De vroegere inwoners van deze gebieden trekken meer en meer naar de steden om werk te zoeken. Doordat deze gebieden nu minder bewoond zijn, groeit ook de beren populatie. Vooral in de herfst en in de winter gaan de beren op zoek naar eten in deze bijna onbewoonde dorpen. Helaas zijn ze niet welkom bij de laatste inwoners van deze dorpen. Ze worden dikwijls afgeschoten.

Ivan die in de buurt van Kuterevo woont, heeft een hart voor dieren. Bij het zien van wat met die wilde beren gebeurt, besloot hij de berenopvang op te richten. Dankzij hem kunnen de beren nu op een veilige plek verder leven en kunnen wij genieten van de mooie dieren zoals ze ook in de natuur zouden leven. Bij een bezoek aan het park steun je alle beren in Kroatië.

Dankjewel Ivan en alle vrijwilligers!

Meer info : Kuterevo en Kuterevomedvjedi

Tekst en foto’s met dank aan Mia, Charlotte en Jo.

Lees ook

Pin It on Pinterest

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten